Come la stampa 3D sta rimodellando l’architettura

L’architettura come la conosciamo oggi è frutto di innumerevoli influenze di culture e civiltà che ci hanno preceduto. Comprendere la storia dell’architettura è importante perché ci fornisce le basi per costruire e anche per innovare. Allo stesso modo, anche la stampa 3D sfrutta i metodi e i materiali tradizionali, realizzando qualsiasi idea nel mondo fisico in un modo più semplice ed economico. Dai modelli concettuali alla costruzione di case, la stampa 3D offre molte applicazioni utili per gli architetti. Qui elenchiamo alcune delle più importanti innovazioni che la stampa 3D ha apportato all’interno dell’architettura, sia nel processo di progettazione che di costruzione. Alcuni di loro sono ancora in una fase sperimentale, ma avranno un impatto enorme in un prossimo futuro.

Ogni progetto architettonico ha bisogno di un modello concettuale che aiuti architetti e clienti a visualizzare l’idea, ma la creazione a mano comporta molto tempo e duro lavoro oltre che essre più difficile quando sono coinvolte geometrie complesse. Fortunatamente, la stampa 3D semplifica questo processo. Un modello fisico altamente dettagliato può essere prodotto in un programma CAD, per non parlare del fatto che i progettisti possono scegliere tra una vasta gamma di materiali e colori diversi. Ciò rende il lavoro più efficiente, consentendo agli architetti di realizzare più velocemente i modellli mentre svolgono anche altre attività. Un esempio di questo tipo di lavoro è quello di Make Architects – uno studio di architettura con sede a Londra, Hong Kong e Sydney – i cui modelli concettuali sono creati principalmente dalle stampanti 3D Ultimaker.

Immagina che un architetto proponga un tipo speciale di piastrella per pareti che non può essere trovato da nessun’altra parte. Con la stampa 3D, è facilmente in grado di modellare e produrre quel pezzo per ottenere uno stampo e riprodurlo con un altro materiale. Può persino consegnare quel pezzo a una fabbrica o un’officina per produrne una quantità maggiore usando altre tecniche, come la fusione del calcestruzzo o gli stampi ad iniezione. In questo modo, gli architetti sono in grado di offrire ai propri clienti design personalizzati e pezzi unici. MATT Architecture è uno studio con sede a Londra che ha utilizzato la stampa 3D per generare piastrelle in ceramica per facciate di edifici.

Costruire un’intera casa è un lavoro molto difficile che coinvolge molte persone, denaro e tempo, ma negli ultimi anni sono emersi molti prototipi di case stampate in 3D, a dimostrazione che è possibile stampare in 3D un’intera casa con materiali sostenibili in poche settimane e con un prezzo molto conveniente. Uno di questi prototipi è stato costruito ad Austin, in Texas, dalla società di tecnologia delle costruzioni ICON. La casa è stata costruita con la prima stampante 3D disponibile in commercio di ICON, la Vulcan II.

Naturalmente, tutti questi progressi tecnologici hanno aperto le porte a ulteriori aspettative su ciò che può essere ottenuto con la stampa 3D. Un progetto ambizioso è la grande macchina modulare integrata sottrattiva additiva (LASIMM), che mira a essere la più grande stampante 3D in metallo al mondo. In caso di successo, dovrebbe essere in grado di produrre grandi strutture personalizzate per scopi di ingegneria e architettura. L’idea della NASAThe Mars Habitat“, è un progetto che considera la possibilità di inviare robot che costruiscono rifugi stampati in 3D per gli astronauti, prima del loro arrivo, utilizzando materiali che possono essere trovati sulla superficie di Marte, come la roccia e il suolo.

Le nuove tecnologie portano sempre innovazione, ed è esattamente ciò che la stampa 3D offre all’architettura: un modo per rendere il lavoro non solo più semplice, ma più efficiente. In pochi anni, gli architetti hanno abbracciato questa tecnologia per molti scopi, permettendo loro di andare oltre i limiti delle tradizionali tecniche di progettazione e costruzione – ma questo è solo l’inizio. Forse in futuro, le persone saranno in grado di vivere in case, comunità o persino città stampate interamente in 3D.

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